对美国来说,错过的机会意味着更多的等待

墨西哥城–随着周四深夜的终场哨声响起,乔丹-佩福克倒在草地上,用手捂住了脸。

美国男子足球队的前锋佩福克确实很累。他和他的队友们刚刚在Estádio Azteca球场与墨西哥队战成0-0,这是一个值得称赞的结果,在这样的海拔高度上,即使是精英运动员也会喘不过气来。

但是,不仅如此,佩福克似乎很沮丧。大约20分钟前,他错过了一次近距离的绝佳机会,他的射门离空门如此之远,以至于球场上的每个人,包括双方的球迷,都惊讶地喘息着。

让人更难相信的是,克里斯蒂安-普利西奇在上半场曾在一个极其相似的地方错过了自己的一个肯定的机会,他的近距离射门直接打在墨西哥门将身上,甚至整个球网都在他面前晃动。

在美国队关键的、倒数第三场世界杯预选赛中,任何一个机会都可能提供制胜的砝码。这些失误会有多大的影响?还需要几天时间才能确定。

但是,以这种方式,这个夜晚–在墨西哥首都的体育场以及周四正在进行同步比赛的世界各地的其他体育场内–提供了更多的提醒,提醒人们注意细微的差别、隐藏的陷阱和宇宙情节的转折,这些经常密谋使世界杯预选赛周期如此有趣,如此令人疯狂。

图片北马其顿周四在意大利获胜,保持了它的世界杯梦想。意大利人呢?他们已经连续两届世界杯出局了。Credit…Carmelo Imbesi/EPA, via Shutterstock

意大利在对阵北马其顿的季后赛中创造了几十次机会,但卫冕的欧洲冠军将错过世界杯,因为他们没有得分,而他们的客人找到了方法。同样,瑞典在对阵捷克的加时赛中找到了赢家,仍然活着,而厄瓜多尔尽管以3-1的比分输给了巴拉圭,但还是在卡塔尔获得了自己的位置。

乌拉圭在主场获胜后将进入世界杯,但加拿大输了,至少要等几天。现在墨西哥和美国也是如此;和加拿大队一样,他们已经接近触摸到世界杯的入场券,但也意识到它仍然可以溜走。

“我很失望,我错过了一次机会,我很想赢得比赛,”普利西奇在球队战平墨西哥后说。”但这是我们现在的情况,我们对此很满意。”

当然,运气是有规律可循的,在其他方面,美国在周四是幸运的。

整整一周,球员们都被问及他们如何在阿兹台克球场这种令人毛骨悚然的气氛中控制自己的神经,那里喧闹的、可容纳的人群会诱发客队的幽闭恐惧症。但是,他们周四进入的体育场却奇怪地平静下来。

大楼的容量被大幅减少–从87000人减少到50000人–这是墨西哥联邦为遏制主队球迷持续不断的攻击性喊话所做努力的一部分。隐居在上层甲板一角的旅行美国球迷,有时比他们人数更多的同行发出更多的噪音。

这是美国人在阿兹台克球场的世界杯预选赛中连续第三场平局,这是一个安静的令人惊讶的数据,也许描绘了一个在其主要对手的主场发现自己越来越舒服的画面。

图片就像美国一样,希尔文-洛萨诺和墨西哥也为错失得分机会而叹息。

对美国有利的还有其他比赛中的一个意外结果。巴拿马在今天开始的时候排在第四位,在主场对阵洪都拉斯时只取得了平局,洪都拉斯是一支在最后一位的球队,几乎没有什么可玩的。

美国队将于周日在佛罗里达州奥兰多市与巴拿马队进行下一场比赛,而周四的比分现在意味着如果在那里获胜,美国队将处于有利地位,获得该地区三个自动晋级名额中的一个。他们将在周三结束他们的世界杯预选赛之旅,客场挑战哥斯达黎加,后者也取得了令人惊讶的结果,1-0战胜了第一名的加拿大,超越了巴拿马排名第四。

“美国队主教练格雷格-贝哈尔特说:”我期待着回家并有一个好的表现。

贝哈尔特在那场比赛中最大的挑战可能是管理他有些枯竭的旅行队伍中的人员。球队已经因伤病而人手不足,在进入三场比赛的窗口期时,缺少四名重要的球员:右后卫塞尔吉诺-德斯特、中场韦斯顿-麦肯尼和布伦登-阿伦森,以及门将马特-特纳。

然后,在比赛前,球队排除了后卫雷吉-坎农,他的冠状病毒检测呈阳性,在比赛中,另两名首发球员蒂莫西-维阿和德安德烈-耶德林吃到了黄牌,导致他们无法参加周日晚上的比赛。为了填补突如其来的空缺,在西班牙二级联赛效力的后卫沙克-摩尔被迅速召入。他将在周日的比赛前在奥兰多与球队见面,更有可能在比赛开始时进入首发阵容。

对于现有的球员来说,巴拿马的比赛可能代表着一个惩罚性的转机。他们中的许多人,特别是那些在对阵墨西哥的首发阵容中的人,在比赛结束时明显感到疲惫。

事后,贝哈尔特赞扬了他的球员消耗了每一盎司的能量,并在同一时刻淡化了这样做的潜在身体后果。

“我们会恢复的,”他说。”有足够的时间来恢复。”

帮助球队的一个因素将是攻击型中场吉奥-雷纳的重新出现,他在下半场替补出场。这场比赛标志着雷纳自9月以来首次为球队出场,当时他的腿部受伤,这将使他休养数月。

雷纳是为佩福克提供潜在助攻的球员,在球被浪费之前,他巧妙地将球从半空中缓冲到了队友的脚上。雷纳在失误后明显变得激动起来,难以置信地伸出双手,在球出界后盯着佩福克看了几秒钟。

这个手势可能显得不伦不类,但雷纳一会儿就以令人眼花缭乱的运球跑动取悦了观众,这段蜿蜒的高速旅程从美国队禁区附近一直到墨西哥队的球门,期间他击败了半打对手的球员,其中一些人还多次获胜。

贝哈尔特将这次跑动与1986年世界杯上阿根廷球员迭戈-马拉多纳在阿兹台克球场打进的著名单刀球进行了比较。

“在吉奥运球的时候,我有过这样的幻觉,”贝哈尔特说。”不幸的是,他没有机会把它完成。”

毕竟,在世界杯预选赛中,荣耀和失望之间往往只有一线之隔。美国人将希望,在未来的日子里,他们能在这条线的右侧着陆。…

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